While men are at play

Photography

Op het doortrekkersterrein in Gent verblijven er rondtrekkende Roma-zigeuners en English travellers. Ze komen hier meerdere malen per jaar met hun caravans aanschuiven om zich voor even te vestigen. Ik ging kijken wat het verhaal achter die façades is. Hier komen heel grote Franse en Engelse families samen die hecht aan elkaar verbonden zijn. Maar door het beperkt aantal plaatsen op het terrein moeten ze zich vaak opsplitsen. Het werd me al snel duidelijk dat deze mensen niet uit vrijwilligheid voor deze rondtrekkende levensstijl hebben gekozen. Ze werden behandeld als beesten. Ofwel werden ze weggestuurd van vaste private campings ofwel profiteren huisbazen van hen. Huurbazen wilden hen niet of vroegen extreem hoge huurprijzen. En waarom? Omdat ze zigeuners zijn. Velen verbleven met heel de familie op private campingterreinen totdat ze plots buitengezet werden. Hun sta-caravans moesten ze achterlaten en omwille van financiële redenen waren ze genoodzaakt om met een caravan rond te trekken door Vlaanderen. Maar nergens mogen ze blijven staan, zelfs op dit terrein moeten ze na drie weken weer vertrekken. Eén van de gevolgen is dat de kinderen geen kans hebben om naar school te gaan. Wanneer ik het terrein betreed, is er altijd wel leven. Kleine kinderen spelen samen met verzonnen speelgoed of speelgoedgeweertjes en de groteren helpen hun mama mee in het huishouden. Deze prille tieners zijn al zeer volwassen voor hun leeftijd. Elke dag opnieuw kuisen de vrouwen hun caravan. Hun huis en uiterlijk moet er piek fijn uitzien voor wanneer de mannen terug komen van hun werk. Het is nu eenmaal hun taak. Familie is met stip de belangrijkste pijler in het leven van de Roma. Ze hangen heel hard aan elkaar vast en zouden niet willen scheiden om elk apart in een sociale woning te gaan wonen. Sinds een jaar bevindt er zich een containerklas op het terrein waar enkele vrijwilligers de kinderen komen onderwijzen. Het is niet veel, maar ze proberen hun eigen naam te leren schrijven en daarnaast ook enkele basiswoordjes. De kinderen zijn dolenthousiast, maar helaas is de tijd te kort. Ze vervelen zich wanneer er geen school is en gaan dan vaak roken in de toiletten. Ondertussen zijn de mannen van heel vroeg tot zeer laat onderweg om auto’s te kopen en weer te verkopen. Dit is hun enige vorm van inkomsten. Doordat ze geen onderwijs gekregen hebben en door het vele verhuizen, kunnen ze echter enkel deze job uitvoeren. Ze zijn teleurgesteld in de stad die hen liever ziet gaan dan komen. Ze voelen zich benadeeld en gediscrimineerd maar zijn trots op hun afkomst. Wanneer ik alleen ben met de vrouwen voelen ze zich veilig en vertrouwen ze hun verhalen aan mij toe. De meeste vrouwen met kinderen zijn jonger dan ik. Ze trouwden al toen ze 15 jaar waren. ‘Veel te jong maar zo is de traditie,’ vertellen ze me terwijl ze hun schouders ophalen. De familie van de man betaalt een soort bruidsschat om te mogen trouwen met de bruid. Het is daarom ongepast voor een meisje om een geheime lover te hebben. Het trouwfeest is hét moment van hun leven. Een overdreven versierde trouwjurk en een feest met alles tot in de details geregeld. Als het maar glittert.

You may also like

2014
Moi Moi Suomi
2015
iluliaq
2017
Baydaa
Back to Top